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Análises de pneus de F1®: bastidores

Altas velocidades e circuitos: como batalhões de engenheiros em todo o mundo submetem seus cálculos, projetos, ideias e conceitos aos mais rigorosos testes

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testar1
tes.tˈa
verbo
gerúndio: testando
tomar medidas para verificar a qualidade, desempenho ou confiabilidade de (algo), principalmente antes de colocá-lo em uso ou prática disseminada.

Existe uma razão para o dicionário atribuir esta definição à palavra ‘testar’, antes mesmo de sugerir que poderia significar ‘experimentar’ ou ‘ensaiar’. E mesmo assim, de muitas maneiras, ‘ensaiar’ na verdade capta a essência do que significa testar.

No mundo automotivo, ‘testar’ quase sempre tem o mesmo peso do que as palavras ‘projetar’, ‘fazer’ e ‘montar’. Faz parte do processo inteiro, a culminação de todos os brilhantes esforços até aquele ponto: o veredito final na pista.
E esse destino é ainda mais implacavelmente direto para um pneu,  esteja sobre cascalho, asfalto ou qualquer outra superfície, é o único elemento de contato entre qualquer veículo, seja um carro ou uma motocicleta, e o chão.
Isso não quer dizer que tenha de propiciar apenas o máximo de conforto. Na medida em que aumentam a velocidade e a dificuldade, um pneu também tem de garantir que as leis da física não excedam os parâmetros de segurança.

Com o passar do tempo, todo o conceito de como se testam os pneus avançou bastante. Os testes de laboratório são agora realizados com precisão matemática, possibilitando condições de uso que desse modo ultrapassam qualquer limite realista a ser alcançado sem nenhuma restrição.
Mas então elementos duvidosos de uma superfície em particular podem entrar em ação, ou variações no clima, ou mesmo um estilo específico de pilotagem: todos os fatores que significam que a pista em si é o árbitro final.

E agora, a tecnologia invadiu até mesmos os tradicionais testes ao ar livre. A tecnologia fez avançar os testes ao ar livre, deixando-os cada vez mais especializados, na busca de resultados que devam ser conclusivos em termos de valor no que se refere a avaliar o desempenho no limite do que é e do que não é possível.
E é por isso que este objeto que chamamos de pneu, tão facilmente influenciável por fatores externos, tem de passar por testes de desempenho e de durabilidade variando desde o calor da África até o frio congelante do paralelo 66. E como nem mesmo a casa do Papai Noel (localizada nessa latitude) vê neve ou gelo algum em julho, o calendário de testes para carros e pneus se muda então para lugares separados do Polo Sul apenas por uma faixa estreita de oceano.

Por um bom motivo a Pirelli lançou seu produto Sottozero há cerca de 10 verões em pleno junho em Ushuaia, a parte mais meridional da Argentina. E mais recentemente, o décimo final de desempenho do pneu de motocicleta Night Dragon foi encontrado durante uma corrida do Alasca a Miami; enquanto isso, as maiores demandas do Scorpion Sync eram produzidas em outro teste extremo: do Polo Norte a Dacar. Mas mesmo após vários  testes com clima extremo não é o suficiente. . Também tem de haver velocidade, e somente a estrada livre a produz em todas as suas variações.
Uma delas é a competição. Uma das mais preciosas definições técnicas da Pirelli pertence à divisão de automobilismo, descrita como “o maior laboratório possível ao ar livre para pesquisa e desenvolvimento.”
Em suma, esse é o reconhecimento de que os testes de laboratório podem enfatizar certas áreas do desempenho ou de deficiências dentro dos limites da física e da mecânica, mas ocultam outras. A estrada, ou melhor, a pista, com o cronômetro como o juiz supremo, oferece a resposta definitiva. Ele encontra o limite além do qual, no caso de um pneu, se perde a aderência. E a partir daí o acidente, a colisão, o choque. Os cenários que ninguém quer que ocorram. Altas velocidades e circuitos são a medida pela qual batalhões de engenheiros em todo o mundo submetem seus cálculos, projetos, ideias e conceitos aos mais rigorosos testes.

Hoje, no final da temporada 2015, é assim que um futuro importante para a Fórmula Um está sendo preparado: devido aos custos, o pináculo do automobilismo recentemente reduziu seu ritmo em testes reais, o que quer dizer que atualmente qualquer estreia efetiva nas pistas tende a ser algo como um salto no escuro.
Embora há alguns anos os testes durante a temporada fossem exagerados (algumas equipes conseguiram acumular 40.000 quilômetros fora dos grandes prêmios), os projetos hoje em dia vão diretamente da prancheta para a faixa de largada em sua primeira corrida, com todas as surpresas que se podem esperar. No que se refere a pneus, isso é particularmente absurdo.

O contínuo aumento no desempenho dos carros de Fórmula Um na realidade exigiria que os pneus fossem testados também durante a temporada, mas as regras agora impõem uma suspensão dos testes de um inverno para o outro, e sem testes que possam revelar quaisquer resultados detalhados e em profundidade. Entretanto, de forma sutil, a maré mudou recentemente.

A Pirelli solicitou a realização de um teste específico, e isto se deu em Abu Dhabi, na terça-feira, 1º de dezembro: o mesmo local que sediará o último grande prêmio da temporada apenas dois dias antes.
O teste ocorreu em condições particularmente severas, com o calor representando o principal desafio a ser superado, bem como um exigente traçado de pista, o que significa que os pneus P Zero 2016 para Fórmula Um poderão começar a tomar forma dentro de parâmetros apropriados.
Usaram-se os carros e pilotos oficiais do campeonato, de forma que pudessem ser garantidas as condições extremas e realistas. Como resultado, a Pirelli finalmente pôde afinar seus instrumentos para prosseguir rumo à sua sexta temporada de Fórmula Um na era moderna.

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