Depois de bater na sexta-feira e perder toda a segunda sessão de treino livre, Sebastian Vettel levou seu terceiro Grand Prix (Grande Prêmio) do ano com estilo utilizando uma estratégia de quatro paradas para transformar sua pole position na Turquia em vitória.

Embora Vettel tenha liderado da largada à linha de chegada, foi o único piloto a não se envolver nas animadas batalhas por posições que caracterizaram a prova, como aconteceu na China há três semanas. Seu companheiro de equipe, Mark Webber, ultrapassou a Ferrari de Fernando Alonso e conseguiu a segunda posição a menos de 10 voltas da bandeira quadriculada. Ao final da prova de 309,396 km, as três principais posições foram cobertas em apenas 10,075 segundos.

Os cinco primeiros colocados utilizaram uma estratégia de quatro paradas pela primeira vez este ano. Jenson Button foi obrigado a ceder duas posições nos últimos estágios da prova, terminando em sexto para a McLaren, depois que uma estratégia de três pit stops o forçou a utilizar pneus PZero Prata (duros) sete voltas mais usados do que os de seu companheiro de equipe. No entanto, Jerome d’Ambrosio, da Virgin, empregou uma estratégia de duas paradas, enquanto Kamui Kobayashi, da Sauber, fez três paradas para disparar do último lugar na posição (depois de um problema técnico na classificação) e chegar à 10ª posição, na zona de pontuação.

A superfície abrasiva e temperaturas relativamente quentes, de 18°C ambientes e 30°C na pista, além da excepcionalmente difícil curva Oito em Istambul, fizeram com que ela seja uma das pistas mais exigentes em termos de desgaste de pneus que a Pirelli percorrerá durante todo o ano. Apesar dessas circunstâncias extremas, os pneus enfrentaram bem o desafio.

As duas Red Bulls completaram apenas um percurso no Q3 para economizar o máximo número possível de opções de pneus para a prova, uma tática também adotada pelo piloto Nico Rosberg, da Mercedes, que largou na terceira posição.

Paul Hembery, diretor de motorsports da Pirelli, afirma: “Desenvolvemos pneus que têm de ser adequados para 20 circuitos diferentes neste ano, e as demandas da curva Oito em particular significam que Istanbul Park definitivamente está no limite superior do que estamos trabalhando em termos de desgaste de pneus. Portanto, estamos felizes por eles terem enfrentado o desafio tão bem, dando às equipes bastante escopo para utilizar estratégias diferentes. Na verdade, acreditamos que Vettel poderia ter vencido a prova com três paradas, mas o layout da reta dos boxes comparativamente curta em Istambul significa que a vantagem de desempenho de uma parada adicional compensou os cerca de 20 segundos gastos na reta dos boxes. Com o ritmo que ele tinha, Vettel pôde se dar ao luxo de fazer uma parada adicional e essa claramente foi a decisão tomada também por muitas outras equipes.”

No início do dia, a Pirelli anunciou as escolhas para as corridas em Montreal, Valência e Grã-Bretanha. No Canadá, os pneus PZero Amarelo (macio) e PZero Vermelho (supermacio) serão utilizados. Na Europa (Valência) os pneus PZero Branco (médio) fazem sua estreia, junto com os PZero Vermelho (supermacio), enquanto a Grã-Bretanha utilizará os tipos PZero Prata (duro) e PZero Amarelo (macio).

Pit stop summary – 2011 Turkish Grand Prix

Vettel:             Su        Su (11)            Su (25)            Hn (40)            Hn (47)            4

Webber:          Su        Su (10)            Sn (21)            Hn (35)            Hn (45)            4

Alonso:            Su        Su (10)            Su (23)            Hn (36)            Hu (46)            4

Hamilton:         Su        Su (9)              Su (20)            Hn (34)            Hn (46)            4

Rosberg:          Su        Hn (10)            Hn (22)            Su (33)            Sn (44)            4

Button:            Su        Su (13)            Su (26)            Hn (39)                                    3

Heidfeld:          Su        Hn (10)            Hn (22)            Hu (36)            Su (46)            4

Petrov:            Su        Hn (8)              Hn (19)            Hu (34)            Su (45)             4

Buemi:             Su        Su (9)              Su (23)            Hn (40)                                   3

Kobayashi:      Hn       Sn (13)            Sn (23)            Sn (38)                                      3

Massa:             Su        Su (9)              Su (23)            Hn (34)            Hn (46)             4

Schumacher:    Su        Su (2)              Sn (14)            Hn (30)            Su (45)              4

Sutil:                Su        Sn (10)            Hn (25)            Su (40)                                    3

Perez:              Su        Hn (1)              Sn (16)            Su (32)            Hn (42)             4

Barrichello:       Su        Sn (10)            Su (24)            Hn (40)                                     3

Alguersuari:      Hn       Sn (13)            Su (29)            Su (39)            Hn (55)               4

Maldonaldo:     Su        Su (11)            Su (25)            Hn (41)            DT* (45)             4

Trulli:               Sn        Sn (13)            Su (25)            Hn (39)                                     3

Kovalainen:      Sn        Su (15)            Hn (31)            Hn (53)                                     3

D’Ambrosio:     Sn        Su (16)            Hn (33)                                                            2

Karthikeyan:    Sn        Su (14)            Hn (27)            Su (45)                                      3

Liuzzi:              Sn        Su (15)            Hn (16)            Su (35)            Hn (37)              4

Di Resta:         Su        Sn (11)            Hn (24)            Su (32)            Hn (44)               4

Glock:             Hn                                                                                                      0

A primera coluna refere-se aos compostos usados no começo da corrida.

S = Soft compound

H = Hard compound

n = New compound

u = Used compound

* Drive through

A última coluna indica o total de pit stops.