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Rally di Finlandia:
il rally più veloce
in assoluto

Non c’è mai stato un gran premio in Finlandia, vero? Sbagliato

Rally di Finlandia:
il rally più veloce
in assoluto

Questo weekend non ci sono solo la F1® a Hockenheim e la 24 Ore di Spa
Pochi rally sono più famosi del Rally di Finlandia: di certo nessuno è più veloce. Uno dei round del primo FIA World Rally Championship nel 1973, la storia dell’evento risale al 1951 con la prima edizione del Jyvaskylan Suurajot, ovvero il Jyvaskyla Grand Prix.
Se il nome è cambiato nel corso degli anni – è diventato noto prima come il Rally dei 1000 Laghi nel 1965, 31 anni dopo, la designazione di Rally di Finlandia è stata introdotta per attrarre gli sponsor – la sfida non è mai diminuita. 
Un rally noto per la velocità, ma anche per i salti, e notevoli, con numerose creste, molte a metà curva, che caratterizzano le tappe veloci sterrate che attraversano fitte foreste, facendone una delle sfide più spettacolari nel motorsport mondiale. 
Anche ci sono diatribe sul suo esatto significato, la parola finlandese ‘sisu’ si traduce come ‘avere coraggio’. Come sostiene il due volte campione del mondo di rally ora ritirato (ed ex-pilota Pirelli) Marcus Gronholm, serve parecchio ‘sisu’ per poter vincere uno degli eventi più iconici del WRC. 
“Per affrontare il Rally di Finlandia serve coraggio, ma devi anche sapere dove la strada è veloce e dove lo è di più”, dice. “Il rally è una serie di pieghe, curve e salti. Le note devono essere perfette perché ti dicono dove mettere la macchina sulla strada prima di decollare a tutta velocità su una cresta cieca. Devi avere massima fiducia e fede nel tuo co-pilota”. 

La F1® incontra il rally
L’evento non attrae solo i piloti di rally. Il pilota Ferrari di Formula 1® Sebastian Vettel è stato uno spettatore interessato nel 2009 e il suo viaggio nella città di Jyvaskyla ha lasciato un ricordo indelebile nel tedesco. “Ho un enorme rispetto per come questi ragazzi gestiscono le loro macchine nelle foreste”, disse allora.
Il suo attuale compagno di squadra in Ferrari, Kimi Raikkonen, ha provato davvero il rally, con un incidente al debutto nel 2009, ma conquistando punti due anni dopo.
“Il segreto del Rally di Finlandia è avere delle buone note, un assetto preciso e tutto dev’essere perfetto sulla macchina, inclusi i pneumatici”, disse Iceman nel 2010. “Non ho mai avuto un gran premio di casa quando correvo in Formula 1®, quindi è bello avere un rally di casa adesso che sono nel WRC”.
Pirelli vanta 14 vittorie nel Rally di Finlandia finora, l’ultima nel 2010, ultimo anno del suo accordo triennale come fornitore di pneumatici con la FIA, il Governo mondiale del motorsport, quando l’eroe di casa Jari-Matti Latvala trionfò con Ford.
“È qualcosa che ho sognato da quando ero un bambino e vincere la gara di casa è una sensazione fantastica”, disse Latvala sei anni fa dopo la sua vittoria a Jyvaskyla. “I pneumatici Pirelli sono stati perfetti”.
    
Eroi dal passato
Markku Alen, che ha vinto in cinque occasioni in Finlandia con i pneumatici Pirelli, condivide le sensazioni di Latvala. “Per noi finlandesi questo è il Gran Premio di Finlandia e forse è difficile capire quanto sia importante per noi vincerlo, a meno di essere finlandesi. Le mie vittorie in Finlandia sono sempre state speciali”.
Hannu Mikkola ha assicurato a Pirelli il primo successo in Finlandia quando vinse nel 1975 al volante di una Toyota Corolla. Ricorda: “Era il rally che avevo sempre volute vincere”.
Fino al successo del 1990 di Carlos Sainz, il papà del pilota di F1® della Toro Rosso Carlos Sainz Jr, nessun pilota non nordico aveva mai conquistato la gara e da allora ci sono state solo sette vittorie non finlandesi. Da notare che la leggenda del rally Colin McRae non ha mai vinto in Finlandia anche se il compianto scozzese è sempre stato veloce e spettacolare. Al punto di dare persino il nome della tappa più spettacolare del rally, Ouninpohja, al suo cavallo.

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